HP kokosi rivinsä viime hetkellä — Puijon Pesis vastaantulijana Vallikentällä

Haminan Palloilijat esiintyi viimein lähes täysilukuisena, eikä antanut Pujon Pesiksen yllättää.

Raimo Eerola

HP:n Juha Toikka tuuletti juoksua aurinkoisella Vallikentällä lauantaina.
HP:n Juha Toikka tuuletti juoksua aurinkoisella Vallikentällä lauantaina.

Haminan Palloilijat aloitti Ykköspesiksen pudotuspelit lauantaina Vallikentällä kuin hurmiossa. Kuopiolainen Puijon Pesis oli vastaantulija ensimmäistä vuoroparia lukuun ottamatta luvuin 2—0 (13—3, 4—2).

Sarjan voittaja etenee Superpesiksen karsintaan. Jatkopaikkaan tarvitaan kolme voittoa. Tänään jatketaan Kuopiossa ja varmuudella pelataan ensi keskiviikkona Haminassa.

Nyt on pakko sanoa, että kyllä helpotti. — Juho Kaikko

— Sarja on vasta alussa. Kuopio on edelleen vaarallinen vastustaja, HP:n pelinjohtaja Juho Kaikko muistutti.

Vallikentän katsomoon saapui eilen runsaat 800 katsojaa hieman epävarmoin mielin. Olihan suoran nousun mahdollisuuden menettänyt, siipirikkoinen HP hävinnyt kuusi viimeistä runkosarjan peliään.

— Menimme kolme viikkoa hyvin syvällä. Nyt on pakko sanoa, että kyllä helpotti. Olen ylpeä joukkueesta, Kaikko sanoi.

Joukkue lähes täysilukuinen

HP oli saanut parsittua joukkonsa lähes kasaan. Vain Henri Heikkilä oli parhaasta kokoonpanosta sivussa.

— Joukkueesta aisti tappamisen meiningin jo edellisen päivän harjoituksissa, kun kaikki pääsivät paikalle, Kaikko totesi.

Huippuottelun sekä lautasen ääressä että mailan varressa pelannut lukkari Matias Hangasmaa allekirjoitti pelinjohtajan kommentin.

— Valmistautuminen ja asennoituminen oli varmasti astetta parempaa kuin viime aikoina, Hangasmaa myönsi.

Hangasmaan mielestä panokset loivat kuin itsestään uuden ilmeen joukkueeseen.

— Peli loksahti vihdoin paikalleen, kun tosipelit alkoivat. Tämä oli toisaalta viimeinen hetki herätä, Hangasmaa totesi.

Hädän tunnetta ei ollut

Aivan ottelun alku oli kuitenkin jotain aivan muuta kuin millaiseksi pelin iso kuva muodostui.

— Mielessä kävi Kuopion ensimmäisen lyönnin jälkeen, että joko taas, Kaikko muisteli ottelun alun tunnettaan.

Ykkönen hihassaan pelannut Kuopion Mika Kähkönen puhkaisi ensimmäisen sisävuoron ensimmäisellä lyönnillään HP:n ulkokentän kakkospuolelta ja juoksi tyhjään kenttään kunnarin. Altti-Jussi Ronkainen kotiutti Kähkösen ja HP joutui takamatkalle (0—2).

Henkisesti ehkä koko ottelun tärkeimmän kavennusjuoksun löi HP:n Tuisku Tuovinen Kuopion pelaajan räpylän alta heti toisessa sisävuorossa.

— Tänään skarpattiin hienosti, eikä missään vaiheessa ollut hädän tunnetta. Tuntui, että koko Vallikentän yleisö oli meidän takana, Kaikko kiitteli.

Kaikkiaan neljä juoksua lyönyt Juha Toikka toi heti perään HP:n rinnalle ja Hangasmaa löi johtojuoksun.

— Tänään sisäpelissä tuli onnistumisia laajalla rintamalla. Erikseen on mainittava jokeri Mikko Mahlamäki, joka onnistui nyt juuri silloin kun sitä eniten tarvittiin, Kaikko sanoi.

HP sai eilen paljon apua Puijon virheistä. Kokenut lukkari Mikko Lahtinen oli usein lähes toivottomassa tilanteessa yrittäessään ottaa kiinni ulkokentän epätarkkoja heittoja kotipesään.

— Tänään autettiin räpylällä. Toiselle jaksolle saatiin parannusta, eikä auta kuin kääntää katseet sunnuntaihin, Puijon pelinjohtaja Jaska Huttunen sanoi lyhyesti.

Ottelun ratkaisu: HP toipui nopeasti Kuopion pahaenteisestä shokkialusta. Hyvin valmistautunut HP sai rivinsä nopeasti järjestykseen ja onnistumiset alkoivat ruokkia onnistumisia. Kuopio auttoi merkittävästi HP:n voittokulkua heikolla ulkopelillään.

Kentän tähti: Kiteeltä kesken kauden kotiin palanneen Juha Toikan tilastot kauden toistaiseksi tärkeimmässä pelissä olivat vakuuttavat. Kunnari, neljä lyötyä ja neljä tuotua juoksua ehjän ulkopelin ohella kertovat oleellisen kokeneen pelaajan merkityksestä.

Tilasto ei valehtele: HP piti Kuopion 16:ssa ja sai itse rakennettua 28 kolmostilannetta. Niillä lukemilla pelin harvoin häviää. HP:n kärki pääsi kentälle huomattavasti vastustajaa varmemmin Ville Lantiaisen (3/3) johdolla, mikä mahdollisti tilanteiden kehittelyn.

Kommentoidut