Los Angeles Kings varasi titaanikasvatti Rasmus Kuparin ensimmäisellä kierroksella - "Hän tuo meille nopeutta"

"Tästä se työnteko vasta alkaa."

Matthew Pearce/Icon Sportswire

Los Angeles Kings varasi titaanikasvatti Rasmus Kuparin ensimmäisellä kierroksella - "Hän tuo meille nopeutta"

Kotkan Titaanien kasvatti, keskushyökkääjä Rasmus Kupari varattiin odotetusti ensimmäisellä kierroksella NHL:n varaustilaisuudessa viime yönä Suomen aikaa. Los Angeles Kings varasi Kuparin tilaisuuden 20:ntena pelaajana.

– Mahtava fiilis. Tätä on odotettu. On ollut pitkä vuosi, ja tähän varaukseen huipentuu oikeastaan tähänastinen ura. Iso hetki itselleni. Tästä se työnteko vasta alkaa, että saavutan unelman ja pääsen pelaamaan NHL:ssä. Tämä oli yksi etappi urallani, Kupari sanoi Ilta-Sanomien haastattelussa.

Kupari, 18, pelasi viime kaudella Liigaa Oulun Kärpissä. 38 ottelussa syntyi tehot 6+8=14. Viime kausi oli Kuparille toinen Oulussa. Sitä ennen hän edusti yhden kauden ajan KooKoota, jonne siirtyi Titaaneista C-juniori-ikäisenä.

– Hän tuo joukkueeseemme nopeutta. Hänen luistelutaitonsa vertautuu Adrian Kempeen, Kingsin varatoimitusjohtaja Mike Futa kuvaili ykkösvaraustaan seuran nettisivuilla. Ruotsalaishyökkääjä Kempe teki 16 maalia Kingsille viime kaudella.

Kupari on toinen Titaaneista lähtöisin oleva NHL-varaus. Ottawa Senators varasi Ossi Louhivaaran kahdeksannella kierroksella 260. pelaajana vuonna 2003. Louhivaara ei kuitenkaan ole koskaan pelannut NHL:ssä.

Los Angeles Kings on voittanut Stanley Cupin kahdesti tällä vuosikymmenellä. Viime kaudella joukkueen kausi päättyi pudotuspelien ensimmäisen kierroksen tappioon Las Vegasia vastaan.

— Sanotaan 15, siihen olisin tyytyväinen, Kupari arvioi varausnumeroaan Kymen Sanomien haastattelussa toukokuussa. Varaus jäi siis hieman tuota myöhäisemmäksi.

Draftin ensimmäisellä kierroksella varattiin kaksi suomalaispelaajaa. Montreal Canadiens poimi Ässien Jesperi Kotkaniemen tilaisuuden kolmantena pelaajana.

Ensimmäisellä kierroksella varatut pelaajat:
1. Rasmus Dahlin, (p), Buffalo Sabres
2. Andrei Svetshnikov (lh), Carolina Hurricanes
3. Jesperi Kotkaniemi (kh), Montreal Canadiens
4. Brady Tkachuk, (lh), Ottawa Senators
5. Barrett Hayton, (kh), Arizona Coyotes
6. Filip Zadina, (lh), Detroit Red Wings
7. Quinn Hughes, (p), Vancouver Canucks
8. Adam Boqvist, (p), Chicago Blackhawks
9. Vitali Kravtsov, (lh), New York Rangers
10. Evan Bouchard, (p), Edmonton Oilers

11. Oliver Wahlström, (lh), New York Islanders
12. Noah Dobson, (p), New York Islanders
13. Ty Dellandrea, (kh), Dallas Stars
14. Joel Farabee, (lh), Philadelphia Flyers
15. Grigori Denisenko, (lh), Florida Panthers
16. Martin Kaut, (lh), Colorado Avalanche
17. Ty Smith, (p), New Jersey Devils
18. Liam Foudy, (kh), Columbus Blue Jackets
19. Jay O'Brien, (kh), Philadelphia Flyers
20. Rasmus Kupari, (kh), Los Angeles Kings

21. Ryan Merkley, (p), San Jose Sharks
22. K'Andre Miller, (p), New York Rangers
23. Isac Lundeström, (h), Anaheim Ducks
24. Filip Johansson, (p), Minnesota Wild
25. Dominik Bokk, (lh), St Louis Blues
26. Jacob Bernard-Docker, (p), Ottawa Senators
27. Nicolas Beaudin, (p), Chicago Blackhawks
28. Nils Lundkvist, (p), New York Rangers
29. Rasmus Sandin, (p), Toronto Maple Leafs
30. Joseph Veleno, (kh), Detroit Red Wings

31. Alexander Alexejev, (p), Washington Capitals