Haminalaiskasvatti Samuli Niinisaari lainalle Titaaneihin – Koronavirus siirsi USA:n yliopistosarjan alkua ensi vuoteen

Juha Rika

Haminalaiskasvatti Samuli Niinisaari lainalle Titaaneihin – Koronavirus siirsi USA:n yliopistosarjan alkua ensi vuoteen

Kotkan Titaanit vahvistuu puolustaja Samuli Niinisaarella, 22. Haminan Kiekkoympyröiden kasvatti tulee Kotkaan joulutaukoon asti kestävällä lainasopimuksella Brownin yliopistosta. Yhdysvaltain itärannikolla Providencen kaupungissa sijaitseva Brownin yliopisto pelaa NCAA-sarjaa.

Niinisaaren piti aloittaa tämä kausi Brownin mukana, mutta koronarajoitusten takia NCAA-sarja pyörähtää käyntiin aikaisintaan vuoden 2021 alkupuolella.

Niinisaari on viettänyt syksyn Haminassa etäopiskellen ja harjoitellen Titaanien mukana.

– Selvittelimme pitkään Niinisaaren mahdollisuutta pelata Titaaneissa ja Suomi-sarjassa, sillä säännöt ovat ehdottomat – mikäli sinulla on yksikin ammattilaistason sarjassa pelattu ottelu vyölläsi, ei pelioikeutta Yhdysvaltain yliopistourheilun kattojärjestön alaisiin sarjoihin enää heru, Titaanien manageri Juho Hannukainen selventää taustoja tiedotteessa.

Titaanit sai perjantaina vahvistuksen, ettei NCAA lue Suomi-sarjaa ammattilaistason sarjaksi.

– Yhtään kaunistelematta sanon ihan suoraan, että saamme nyt riveihimme yhden tämän sarjan parhaimmista puolustajista, josta on luonnollisesti meille todella iso apu, Hannukainen toteaa.

NCAA:ssa pelaa vuosittain useita suomalaisia ja yliopistoliigasta on varattu pelaajia suoraan jopa NHL:ään.

Suomessa Niinisaari on pelannut aiemmin KooKoossa nuorten SM-liigaa.

Uusimmat uutiset