Teemu Pukki vakuuttaa maalijyvänsä löytyvän – "Ehkä viime syksynä olisi mennyt sisään"

Huuhkajat hakee keskiviikkona kolmatta voittoaan Kansojen liigassa, kun vastaan tulee Irlanti.

Lehtikuva / Markku Ulander

Teemu Pukki (vas.) ja Glen Kamara miesten jalkapallomaajoukkueen harjoituksissa Helsingin Olympiastadionilla 13. lokakuuta. Suomi kohtaa Kansojen liigan ottelussa keskiviikkona Irlannin.
Teemu Pukki (vas.) ja Glen Kamara miesten jalkapallomaajoukkueen harjoituksissa Helsingin Olympiastadionilla 13. lokakuuta. Suomi kohtaa Kansojen liigan ottelussa keskiviikkona Irlannin.

Teemu Pukki vakuuttaa, ettei ylimääräistä stressiä ole, vaikka oma maalitili on avaamatta tämän syksyn Kansojen liigan peleissä.

– Muissa kuin Wales-pelissä on ollut paikkoja. Hyökkääjien tehtävä on tehdä maaleja. Luotan, että maaleja alkaa taas tulla, Pukki sanoi tiistaina.

Uusi mahdollisuus maalintekoon avautunee keskiviikkona, kun Suomen miesten jalkapallomaajoukkue isännöi Irlantia.

Suomella on koossa kolmesta Kansojen liigan B-divisioonan ottelustaan kaksi voittoa ja yksi tappio. Syyskuussa Suomelle Dublinissa hävinneellä Irlannilla on kaksi pistettä.

– Varmasti helpottaisi, jos maaleja tulisi. Muutoin pelit ovat menneet minulta suhteellisen hyvin. Maalinteko on aika paljon myös päänsisäistä duunia. Ehkä viime syksynä olisi mennyt noista paikoista sisään, Pukki myöntää.

Ei pelkkää maalintekoa

Edellisissä EM-karsinnoissa Pukki oli huikeassa iskussa ja viimeisteli kymmenen osumaa.

Tämänkertaisen Kansojen liigan hyökkäyspään hahmo on ollut Fredrik Jensen. Hän teki maalin sekä Irlantia että Bulgariaa vastaan lähes välittömästi vaihdosta kentälle tultuaan. Viime sunnuntain Bulgaria-kotivoitossa viimeistelyssä onnistui myös Robert Taylor.

Pukki oli viime viikon Puola-maaottelusta sivussa jalassa olleen tulehduksen takia.

– Vähän alkuverryttelyssä tuntui Bulgaria-ottelussa, mutta pelissä se unohtui täysin. Jalka ei haittaa peliesityksiä, Pukki vahvistaa.

Päävalmentaja Markku Kanerva riensi tiistain lehdistötilaisuudessa lisäämään maalikeskusteluun, että hyökkääjillä on muitakin tehtäviä kuin viimeistely.

– Hyökkääjämme Teemu muun muassa ovat hoitaneet puolustusvelvoitteensa erittäin hyvin ja olleet mukana pelinrakenteluvaiheessa. Ilman muuta maalinteko on hyökkääjille tärkeää, mutta arvioin kokonaispanosta.

Vastassa fyysinen joukkue

Irlanti saapuu Helsingin olympiastadionille melko erikoisista lähtökohdista, sillä joukkueeseen on tullut useita muutoksia koronavirustartunnan ja -altistumisten takia.

– Vastustajan avauskokoonpanon ennakointi on vaikeutunut, mutta olemme keskittyneet aika paljon omaan pelaamiseemme. En usko, että Irlannin pelitapa ja -tyyli muuttuvat hirveästi, Kanerva sanoo.

Millainen joukkue Irlanti on?

– Fyysinen ja juoksuvoimainen joukkue, joka viljelee paljon keskityksiä boksiin ja on vahva erikoistilanteissa, Kanerva listaa.

Suomi nappasi Irlannista voiton kolmen keskuspuolustajan ryhmityksellä ja Bulgariasta 4–4–2:lla.

– Meidän täytyy olla valmiita reagoimaan. Olemme pyrkineet valmistamaan joukkueen nopeisiin taktisiin muutoksiin, Kanerva sanoo.

Normaalisti 4–3–3- tai 4–2–3–1-ryhmityksellä pelaava Irlanti päätyi viime sunnuntaina maalittomaan kotituloksen lohkokärki Walesia vastaan.

– Irlanti pelasi hyvän ottelun ja loi enemmän maalipaikkoja kuin Wales, Kanerva kehuu.