Meripäiväkorista on pelattu 30 vuotta — Veikko Vainion donkki pudotti kerran korirengasta alemmas, eikä kukaan huomannut

Huippuvuonna mukana oli 164 joukkuetta, vähimmillään yhdeksän. Perinneturnaukseen haetaan kasvua juniorijoukkueista.

Antti Kaarto

Veikko Vainio ja Mika Arola Meripäiväkoriksen peliareenan äärellä.
Veikko Vainio ja Mika Arola Meripäiväkoriksen peliareenan äärellä.

Perinteinen Meripäiväkoris järjestetään tänä vuonna 30. kertaa. Kotkalainen Veikko Vainio, entinen pääsarja- ja maajoukkuepelaaja, oli mukana heti vuodesta 1989 asti.

— Joukkueemme nimi oli Kirjailijat. Se tuli siitä, että siinä oli mukana runoilija Tommy Tabermann. Meillä oli hyviä pelaajia, muun muassa Kari Liimo, ja taisi olla Ari Paananenkin, Vainio muistelee.

Sattumuksia riittää. Eräässä meripäiväturnauksessa Vainio donkkasi pallon voimalla koriin, ja korirenkaan kannatus petti. Kori putosi parikymmentä senttiä alemmas.

— Kukaan ei huomannut. Sen jälkeen donkkailin mennen tullen. Muut katsoivat, että jumankauta se on kovassa kunnossa.

— Pelien jälkeen meillä oli tapana mennä Kuutsaloon saunomaan ja siitä Meripäivien yöelämään.

Järjestelyt KTP:n juniorijoukkueelle

Turnauksen suosio oli huippuaikoina huimaa. Turnausta järjestäneen Mika Arolan mukaan joukkueita oli parhaimmillaan mukana 164.

Viime vuosina turnaus on ollut kuihtumaan päin. Huonoimmillaan siihen osallistui yhdeksän joukkuetta.

Tänäkin vuonna mukaan mahtuu vielä lisää joukkueita. Kasvua haetaan juniorisarjoista. Alle 16-, alle 14- ja alle 12-vuotiaille tytöille ja pojille on omat sarjansa.

— Toivottavasti saamme lisää joukkueita mukaan. Olosuhteet ovat todella hyvät, Arola sanoo viime vuonna uusitusta, Haukkavuoren koulun vieressä sijaitsevasta lähiliikuntapaikasta.

Täksi vuodeksi järjestelyt ovat siirtyneet KTP:n vuonna 2007 syntyneiden juniorien joukkueen vanhemmille ja taustahenkilöille. Joukkue on Arolan mukaan mainostanut turnausta muille koripalloseuroille.

Arola auttelee yhä taustalla.

— Huippuvuosina tekijöitä riitti, mutta nyt ne ovat käyneet vähiin. Todella hienoa, että joukkue lähti järjestäjäksi.

”Ei näillä tekopolvilla”

Vainio, 71, ei enää hetkeen ole osallistunut Meripäiväkorikseen.

— Ei tällä nilkalla, ranteella ja tekopolvilla. Olen nykyään katsomon puolella. Mutta viimeiset korispelini pelasin juuri Meripäiväkoriksessa.

Turnauksella oli ja on myös vahva sosiaalinen merkityksensä.

— Turnauksessa näki vanhoja pelikavereita. Monen edellisestä tapaamisesta saattoi olla 10 vuotta, Vainio muistelee.

Meripäiväkoris 2019:

Lauantaina 27. heinäkuuta, ottelut alkavat kello 9

Pelipaikka Kuusisenkadun lähiliikuntapaikka (Haukkavuoren koulun sisäpiha)

Sarjat: Firmasarja, Kuntosarja, 16/14/12-vuotiaat tytöt ja pojat

Hinnat/joukkue: Firmasarja 120 e, Kuntosarja 60 e, Juniorit 60 e

Pelitapa: 3 vastaan 3 pelaajaa, 15 minuuttia tai 15 pistettä

Ilmoittautuminen: http://bit.ly/meripaivakoris2019 (Google Forms)

Lisätiedot: Facebookissa tapahtuma Meripäiväkoris 2019, meripaivakoris2019@gmail.com