Matti Kukkola hiihti kilpaa lähes 50 vuoden tauon jälkeen, ja samalla voitelulla — Marianpäivähiihdoissa iloittiin auringonpaisteesta ja kasvaneesta osallistujamäärästä

Juha Piipari

Matti Kukkola pysähtyi Muurikkalaan kilpailemaan matkalla Hyvinkäältä kummitytön luokse Lappeenrantaan.

Mikä on hiihdellessä auringonpaisteessa ensiluokkaisilla laduilla. Siitä olivat yhtä mieltä niin viisivuotias Eevi Valjus kuin 65 vuotta vanhempi Matti Kukkolakin.

— Ohitin kaksi, kuului alle kuusivuotiaiden sarjassa komeasti kakkoseksi hiihtäneen Valjuksen jämäkkä analyysi.

55-vuotiaiden miesten sarjassa hiihtänyt Kukkola täytti viime syksynä pyöreät 70 vuotta. Hyvinkäältä kummitytön luokse Lappeenrantaan matkalla olleelle Kukkolalle Miehikkälän Marianpäivähiihdot osuivat matkan varrelle.

— Vähän annoin ikätasoitusta nuoremmille — nämä muuthan olivat nuoria poikia, kilpailun nestori kertoi.

— Mutta olosuhteet olivat hemmetin hyvät. Täällä on paljon lunta, toisin kuin Uudellamaalla.

Hopealiisteri toimii yhä

Kukkola oli pukenut edellisen kerran numerolapun rintaansa laskujensa mukaan 48 vuotta sitten. Silloin kilpailtiin Lappeenrannan Huhtiniemessä Suomen Akateemisen Urheiluliiton mestaruuskisoissa.

Nyt Kukkolan sarjassa oli viisi osallistujaa. Mitalisija jäi haaveeksi, mutta maajoukkueesta tuttuun huoltajien kritisointiin mies ei lähtenyt.

— Voitelu oli onnistunut hyvin, sillä ne olivat samat kuin 50 vuotta sitten. Hopealiisteriä, Kukkola kertoi.

Juha Piipari

Eevi Valjus nautti kisapäivästä.

”Kylän ylpeydenaihe”

Muurikkalan perinteiset Marianpäivähiihdot on Kymenlaakson vanhin yhä hengissä oleva urheilutapahtuma. Tällä kertaa keli suosi järjestäjiä.

— Pääsimme nyt aika helpolla, vain vähän piti tuoda lunta, Antti Kotiranta järjestävästä Miehikkälän Vilkkaasta kertoi.

Hyvä talvi oli vaikuttanut positiivisesti myös Marianpäivähiihtoihin. Jatkuvasti laskeva osallistujamäärä kääntyi nousuun.

— Ilmoittautuneita oli nyt 117. Se on viitisentoista enemmän kuin viime vuonna, Kotiranta iloitsi.

— Onhan tämä kylän ylpeydenaihe, että saamme homman pyörimään.

Voittajalle jäi paukkuja varastoon

Olosuhteille sateli kiitosta joka ikäluokasta. Miesten yleisen sarjan voittanut Anjalan Liiton Arttu Nyman huomasi kuitenkin porottavan auringon vaikutuksen.

— Erittäin hyvät olosuhteet ja lumi oli yllättävän puhdasta. Havunneulasia ei ollut juurikaan, Nyman kiitteli.

— Matkalla kuitenkin huomasi, miten nopeasti aurinko vaikutti tiettyihin kohtiin.

Nyman sivakoi yleisen sarjan 13,8 kilometriä selvästi ripeiten. Paukkuja jäi jopa varastoon.

— Nyt tuntuu, että alun olisi voinut mennä kovempaakin. Toisaalta sitten olisi se hyytyminen voinut tulla, Nyman pyöritteli heti maaliviivan jälkeen.

— Mutta tänään suksi pelasi hyvin ja ukkokin oli pirteä.