Uusi kausi, uudet mailat, uudet tavoitteet – Kymen Golfin Tapio Pulkkanen tähtää rajuun nousuun maailmanlistalla

"Viime kausi oli huono, ei sitä kukaan kiellä. Mutta sellaista golf on", valmentaja Tommi Nousiainen sanoo uuden kauden kynnyksellä.

Riku Mattila

Tapio Pulkkasen neljäs kausi Euroopan-kiertueella alkaa torstaina Abu Dhabissa. Hotellin parvekkeelta on vain kivenheiton matka 8 miljoonan dollarin avauskilpailun areenalle.
Tapio Pulkkasen neljäs kausi Euroopan-kiertueella alkaa torstaina Abu Dhabissa. Hotellin parvekkeelta on vain kivenheiton matka 8 miljoonan dollarin avauskilpailun areenalle.

Kymen Golfin ammattipelaaja Tapio Pulkkanen poseeraa hotellin parvekkeella Abu Dhabissa uuden, mustan mailalaukun takana. Päässä on tuttu lierihattu, mutta nyt ilman välinevalmistajan logoa.

Uudistuneeseen ilmeeseen on syynsä: Pulkkanen on vaihtanut uuden kauden kynnyksellä työvälineitä. Hän aloittaa torstaina neljännen kautensa Euroopan-kiertueella Abu Dhabi Championshipissä bägi täynnä Titleistin mailoja.

Pulkkasella oli joulukuussa päättyneen kauden loppuun asti välinesopimus Callawayn kanssa. Nyt hän on ilman sopimusta ja on valinnut käyttöön parhaiten käteen istuvat välineet.

– Aika lailla koko bägi on mennyt uusiksi, Pulkkanen sanoo.

– En ole ennen Titleistin mailoilla pelannut, mutta rautapeli on ollut harjoituksissa hyvää. Ja draiverikin tuntuu pätevältä.

Juuri draiverin "pätevyys" on Pulkkasen pelin kannalta oleellista:

Hänen avauslyöntinsä ovat ilman sataprosenttista repimistäkin kiertueen pisimpien joukossa (viime kauden keskiarvo 286 metriä), mutta liian epätarkkoja. Pulkkasen avaukset päätyivät väylälle vain 41-prosenttisesti. Luku oli toiseksi heikoin 158 tilastoidun pelaajan joukossa.

– Tiiltä pitää olla tarkempi, koska sen mukana griineille lyöminenkin paranee itsekseen.

– Mukavalta tämä uusi draiveri tuntuu. Jos lyön sillä täyden lyönnin, on se varmaan vähän pitempikin kuin ennen.

Itseluottamusta palauttamaan

Pulkkanen, 30, on pelannut ammattilaisena vuodesta 2013 asti.

Kaudella 2017 hän voitti ensimmäisenä suomalaisena Euroopan haastajakiertueen rankingin ja oli seuraavalla kaudella ykköskiertueen listallakin 78:s kerättyään yli puoli miljoonaa euroa palkintorahaa.

Sen jälkeen on kuitenkin ollut hiljaisempaa, ja rikkonaisella viime kaudella parhaaksi sijoitukseksi jäi 15:s. Rankingsijoitus oli 178:s, ja pelioikeus ykköskiertueella säilyi vain koronaviruksen vuoksi tehdyn poikkeuspäätöksen vuoksi.

– Viime kausi oli huono, ei sitä kukaan kiellä. Mutta sellaista golf on, kaikille tulee heikompia vaiheita, Pulkkasen valmentaja Tommi Nousiainen sanoo.

– Jotkut ovat mediassa jo painelleet paniikkinappuloita, mutta ei siihen ole mitään aihetta. Tapsalla on kysymys nyt itseluottamuksen palauttamisesta.

AOP/Catherine Kotze

Tapio Pulkkasen uran paras sijoitus Euroopan-kiertueella on kolmas sija Joburg Openissa joulukuussa 2017. Pulkkanen kirjoitti kisan jälkeen nimikirjoituksia eteläafrikkalaisten pikkupoikien paidankauluksiin.
Tapio Pulkkasen uran paras sijoitus Euroopan-kiertueella on kolmas sija Joburg Openissa joulukuussa 2017. Pulkkanen kirjoitti kisan jälkeen nimikirjoituksia eteläafrikkalaisten pikkupoikien paidankauluksiin.

"Sadannen nurkille"

Pulkkanen on ollut parhaimmillaan, joulukuussa 2017, maailmanlistalla sijalla 167. Maanantaina julkistetulla tuoreimmalla listalla hänen sijoituksensa on 581, ja se ei alkuunkaan tyydytä miestä.

Golfpisteen haastattelussa muutama päivä sitten Pulkkanen sanoi tavoitteena olevan "nousta kauden päätteeksi listalla sadannen nurkille".

Tiiltä pitää olla tarkempi, koska sen mukana griineille lyöminenkin paranee itsekseen. — Tapio Pulkkanen

– Se vaatii aika korkeita sijoituksia, hän myöntää.

– Toisaalta minulla on alla paljon aika huonoja sijoituksia, ja kun niitä pyyhkiytyy pois, nousta voi aika nopeastikin.

Virallinen OWGR-ranking perustuu sijoituspisteiden keskiarvoon kahden edellisvuoden ajalta.

– Pitää vain luottaa itseensä ja vetää kovaa, Pulkkanen sanoo.

Tekniikkaa hienosäädöllä kompaktimmaksi

Pulkkanen on tehnyt puolentoista kuukauden mittaisen kilpailutauon aikana hienosäätöä lyöntitekniikkaansa.

– Liikettä on yritetty saada kompaktimmaksi, jotta vartalo ja kädet pelaisivat paremmin yhteen. Tapsan svingi on ollut koko uran ajan vähän "high hands", sellainen irtonainen, liikaa käsillä tuleva, valmentaja Nousiainen sanoo.

Pulkkanen vietti joulun ja uudenvuoden välillä aikaa Kotkassa, mutta tekniikkaa on hiottu etupäässä videoiden välityksellä.

– Viimeaikaiset videot ovat vaikuttaneet erinomaisilta, Nousiainen sanoo.

Ei mukaan "Brysonin malliin"

Viime vuoden isoimpia puheenaiheita golfmaailmassa oli amerikkalaisen Bryson DeChambeaun hurja muodonmuutos ja sitä seurannut pyrkimys mahdollisimman pitkiin lyönteihin.

Syksyllä DeChambeau voitti näytöstyyliin US Openin. Tämäkö on golfin tulevaisuus, alettiin voiton jälkeen pohtia.

Pulkkasella olisi eväitä hypätä mukaan "pitkä pallo ja perään" -joukkoon, mutta hän ei ole kovin innostunut.

– En ole ihan siihen Brysonin malliin lähtenyt mukaan, ainakaan vielä. On se sinänsä ihan hyvä juttu, että ihmiset yrittävät rikkoa rajoja, mutta se tyyli ehkä sopii paremmin jenkkitourille. Euroopassa tarkkuus on enemmän arvossa.

AOP/Justin Lane

Myös Vuoden urheilija -äänestyksessä toiseksi sijoittunut Sami Välimäki on mukana Abu Dhabin turnauksessa. "Putti on Välimäen ase. Jos se toimii edelleen kuin junan vessa, hän pysyy kyllä kärkikahinoissa", Tapio Pulkkasta valmentava Tommi Nousiainen luonnehtii.
Myös Vuoden urheilija -äänestyksessä toiseksi sijoittunut Sami Välimäki on mukana Abu Dhabin turnauksessa. "Putti on Välimäen ase. Jos se toimii edelleen kuin junan vessa, hän pysyy kyllä kärkikahinoissa", Tapio Pulkkasta valmentava Tommi Nousiainen luonnehtii.

Kolme kovaa kisaa ja sitten kuukausi taukoa

Torstaina käynnistyvä Abu Dhabi Championship avaa Euroopan-kiertueen ryminällä. Turnauksen palkintopotti on kahdeksan miljoonaa euroa, ja mukana kovia nimiä, muun muassa maailmanlistan kolmonen Justin Thomas, kuutonen Rory McIlroy ja kymmenes Tyrrell Hatton.

– Tämä on heti iso kisa, ja isoja nimiä on mukana, mutta top-10 on tavoitteena. Kyllä minun pitäisi olla vireessä eikä ole mitään syytä, miksi en pelaisi hyvin, Pulkkanen sanoo.

Kiertue jatkuu tämän viikon jälkeen Dubaissa ja Saudi-Arabiassa. Sen jälkeen on kuukauden tauko ennen Omanin, Qatarin ja Kenian kilpailuja. Keniaa lukuun ottamatta Pulkkasen tarkoitus on pelata ne kaikki.

Uusimmat uutiset