Sisupussit eivät anna vastoinkäymisten lannistaa — Katariina Lonka ja Nea Katajala ovat taas matkalla oikeaan suuntaan

Entiset nuorisosarjojen tähdet eivät ole luovuttaneet. Lauantaina he hiihtivät voitosta Sulo Nurmelan muistokisoissa.

Jukka Lehtoranta

Katariina Lonka hiihti edellä ja Nea Katajala vähän perässä Sulo Nurmelan muistokisoissa.
Katariina Lonka hiihti edellä ja Nea Katajala vähän perässä Sulo Nurmelan muistokisoissa.

Haminalainen Katariina Lonka ja kotkalainen Nea Katajala hiihtivät juniorivuosinaan tiheään tahtiin täytettä palkintokaappiin. Tuli mitaleita Hopeasompa- ja SM-kisoista ja kaikki näytti ruusuiselta.

Sitten alkoi tulla vastoinkäymisiä. Lonka keräili motivaatiotaan pitämällä taukoa, Katajalaa alkoivat vaivata pitkäaikaiset sairastelut, ja kaiken huipuksi Lonka jäi auton alle kesäisellä harjoituslenkillä ja loukkaantui vakavasti.

Viimeksi täällä jouduin taistelemaan siitä, että jaksan maaliin asti. Nyt pystyn jo taistelemaan sijoituksista. — Nea Katajala

Moni antaisi periksi, mutta nämä nuoret naiset eivät. Lauantaina Lonka ja Katajala kävivät hienon kilpailun voitosta Vehkalahden Veikkojen suurhiihtäjän Sulo Nurmelan muistokisoissa Haminassa. Lonka voitti 10 kilometrin perinteisen tyylin kisan, ja Katajala hiihti kakkoseksi 16 sekuntia perässä.

— Viimeksi täällä jouduin taistelemaan siitä, että jaksan maaliin asti. Nyt pystyn jo taistelemaan sijoituksista, 24-vuotias Katajala iloitsi.

— Tämä oli hyvä hiihto. Yleensä jään Katalle (Lonka) kympillä 45—60 sekuntia. En tänäänkään huonolle hävinnyt.

Lonka nousi ylös ja painoi kaasua

Ikaalisten Urheilijoita edustava Lonka, 23, hiihti Katajalan peesissä puolimatkaan asti, mutta painoi sitten kaasua.

— Olisin painanut aikaisemminkin, mutta kaaduin, suksi jäi jonnekin jumiin ja menetin aika paljon aikaa, Lonka sanoi.

Hän vaihtoi kasvattajaseurastaan VeVestä Krista Pärmäkosken seurakaveriksi puolitoista vuotta sitten eikä ole katunut.

— Vähän alakanttiin tämä talvi on mennyt odotuksiin nähden, mutta toisaalta tämä on vasta ensimmäinen kausi isojen ongelmien jälkeen.

— Meillä on Ikaalisissa tosi hyvä tiimi, jossa pääsee hiihtämään viesteissä hyvistä sijoituksista.

Jukka Lehtoranta

Katariina Lonka (edessä) ja Nea Katajala.

Osin opiskelun ehdoilla

Katajala opiskelee Lappeenrannassa ja harjoittelee hiihtoa osin opiskelun ehdoilla. Lonka treenaa enimmäkseen Haminassa, mutta miettii jälleen muuttoa varmempien lumiolojen perään.

Vaihtoehtoja ovat lähinnä Vuokatti tai Rovaniemi.

— Vuokatissa ei ole oikein muuta kuin se hiihto, joten mieluummin varmasti Rovaniemi. Mutta katsotaan nyt, Lonka mietiskeli.

— Onhan tässä vielä vuosia jäljellä. Pitäisi vain saada ehjiä harjoituskausia alle.

Latviaan, Äänekoskelle ja Ylitornioon

Sekä Lonka että Katajala lähtevät maaliskuussa Latviaan Skandinavia cupiin kansainvälistä vauhtia kokeilemaan. Maaliskuun lopulla ovat sitten SM-kisat Äänekoskella ja huhtikuun alussa toiset Ylitorniossa.

— Äänekoskella on vapaan kymppi ja varmaan hiihdän siellä parisprintinkin. Ylitorniossa on kolmekymppiä vapaalla. Se voisi olla kevään paras mahdollisuus menestyä, Lonka sanoi.

Katajalakin hiihtää Äänekoskella, mutta Ylitornion pitkän matkan kisasta hän tekee päätöksen myöhemmin.

Jukka Lehtoranta

Anjalan Liiton Arttu Nyman voitti miesten 15 kilometrin kisan.