PeKa varmisti runkosarjan kakkostilan jo ennen viimeistä kierrosta — Roope Mäkelä ei stressaa mestaruuden uusimista

HBA oli odotetun hankala vastustaja mutta taipui lopulta kotikentällään.

Antti Kaarto

Brittany Starling heitti Helsingissä peräti 31 pistettä. Kuva on viime viikonlopun Kouvottaret-kotiottelusta.

Peli-Karhut varmisti naisten Korisliigan runkosarjan kakkostilan hakemalla vierasvoiton HBA:sta torstai-iltana Helsingissä. Loppulukemat kirjattiin vieraille 94—87 (52—41).

Voitto ei ollut helppo. HBA harasi tiukasti vastaan loppuun saakka.

— HBA on loistava joukkue. Heitä vastaan tempo on tosi kova, kova vauhti päästä päähän koko ajan, PeKan päävalmentaja Roope Mäkelä jakoi tunnustusta vastustajalle ottelun jälkeen.

— HBA:ta vastaan ei ole erityisiä hyökkäyskuvioita joihin pitää keskittyä, vaan pitää keskittyä hyvään alastuloon.

Vastaus vauhtiin: kärsivällisyys

Vauhtia piti odotetusti HBA:n pelintekijä Sara Bejedi, jota vastaan PeKan Linda Lehtoranta sai tehdä täyden iltapuhteen puolustuksessa. Kotijoukkueen korin alla puolestaan ex-pekalainen Awak Kuier kahmi peräti 14 puolustuslevypalloa ja vaikeutti osaltaan PeKan peliä.

— Heihin yritimme keskittyä ja onnistuimme mielestäni, Mäkelä sanoi.

PeKa vastasi vauhtiin hyökkäämällä kärsivällisesti. Pallo upposi niin läheltä kuin kaaren takaa selvästi paremmalla prosentilla kuin HBA:lla.

— Maltettiin syöttää ja laittaa yksi ekstrasyöttö, niin saatiin aika paljon helppoja koreja. Ei heitetty ensimmäisestä paikasta vaan katsottiin toinen ja kolmas optio, ja saatiin HBA:n puolustus liikkeelle.

Brittany Starling oli illan korikuningatar 31 pisteellään ja HBA:lle lähes mahdoton pideltävä korin alla. Brooke McCarty puolestaan syötti peräti kymmenen koria.

Sumppu avautui aikalisällä

Emäntien vauhti oli alussa sen verran kova, että vierailla meinasi olla vaikeuksia. HBA pysyi melkein koko avauskympin kuskin paikalla paitsi oman tehokkuutensa, myös Peli-Karhujen huolimattoman puolustamisen tai hitaan reagoinnin takia.

Ensimmäinen kymppi meni tasan 26—26, mutta toisen neljänneksen puolivälissä PeKa nykäisi 10 pisteen kaulan, joka kantoikin loppuun asti.

Tosin viimeisen neljänneksen alussa Kuier nosti kotijoukkueen jo neljän pisteen päähän (68—72). Mäkelä otti aikalisän, jonka jälkeen PeKa teki reilussa minuutissa kuusi pistettä ja palasi kymmenen pinnan karkumatkalle.

— Menimme sumppuun, kuten HBA halusikin, ja aikalisän jälkeen saatiin taas pallo liikkeelle.

”Kaikki tehdään, mitä osataan”

PeKa päättää runkosarjan lauantaina kotiottelulla sarjajumbo ToPoa vastaan. EBT voi tulla tasapisteisiin sarjassa, mutta parempi saldo keskinäisissä otteluissa pitää PeKan espoolaisten edellä riippumatta ToPo-ottelun tuloksesta.

Mäkelä odottaa pudotuspelejä rentona, vaikka ainoa tavoite valmentajan mukaan on mestaruus.

— Ei siitä tarvitse stressiä ottaa. Mutta sen eteen tehdään kaikki mitä osataan.

OTTELUN RATKAISU:

Tehokas minuutti ennen päätösneljänneksen puoliväliä vei PeKan 10 pisteen johtoon ja nujersi HBA:n takaa-ajoa juuri, kun kotijoukkue oli noussut taistellen neljän pisteen päähän vieraista.

KENTÄN TÄHTI:

Brittany Starling otti korin alla osumia kotijoukkueen kovalta puolustukselta ja teki siinä sivussa kovat 31 pistettä.

TILASTO EI VALEHTELE:

Peli-Karhuilta löytyi laatua penkiltä silloin kun tilanne meni tiukaksi. Penkiltä tehdyt pisteet menivät vieraille peräti 29—7.

Pisteet/levypallot:

HBA—PeKa 87—94 (26—26, 15—26, 20—18, 26—24)

HBA: Sara Bejedi 29/3/5 syöttöä, Elina Arike 23/5, Awak Kuier 14/18, Anna Kahelin 12/3, Saga Ukkonen 4/1, Rosa Lehti 2/2, Lotta Vehka-aho 2/4/7 syöttöä/5 riistoa, Carolina Kert 1/0, Emerita Mashaire 0/0, Viivi Palomäki 0/0.

PeKa: Brittany Starling 31/10, Daniela Wallen 19/14/6 syöttöä/6 riistoa, Brooke McCarty 18/2/10 syöttöä, Laura Lehtoranta 9/2, Minna Sten 5/2, Linda-Lotta Lehtoranta 5/2, Ellen Järvinen 5/3, Noora Järvikangas 2/0, Matilda Mässeli 0/0.

Erotuomarit: Henri Hilke, Jarno Hyytiäinen, Kalju Pluutus.

Yleisö: 110.