Merivartioston sukeltajat ovat löytäneet Kotkan edustalta kolme 1700-luvun hylkyä — Museoviraston tutkijat avustivat kohteiden etsinnässä

Löydöt tehtiin toukokuussa Tiutisen saaren itäpuolelta hyvin läheltä asutusta.

Marcus Lepola

Merivartioston sukeltaja sekä sukellusrobotti ROV partioveneen kannella. 
Merivartioston sukeltaja sekä sukellusrobotti ROV partioveneen kannella. 

Kotkan edustalta, Tiutisen saaren itäpuolelta on löydetty kolme ennestään tuntematonta hylkyä, jotka ovat todennäköisesti uponneet Ruotsinsalmen taisteluissa 1788—90. 

Löydön tekivät merivartioston sukeltajat Museoviraston tutkijoiden avulla osana sukellusleirin harjoitusta toukokuussa, museoviraston perjantaina julkaisemassa tiedotteessa kerrotaan.

Hylyt löydettiin viistokaikuluotaimen ja sukellusrobotin avulla. Tämän lisäksi sukeltajat luotasivat alueita, joilla arveltiin olevan tuntemattomia hylkyjä.

Merivartioston sukellusleiri toteutettiin yhteistyössä museoviraston kanssa. Sukelluspaikkojen löytämisen asiantuntijoina toimivat projektitutkija Marcus Lepola ja meriarkeologi, intendentti Päivi Pihlanjärvi

Leirin merialueeksi valittiin kohta, jossa on monia hylkyjä Kustaa III:n sodan ajalta eli vuosilta 1788-90.

— Lähetin sukeltajat etsimään kaleeria, joka lähteiden mukaan on uponnut näille tienoille. Sen sijaan löytyi yllättäen ruotsalaisten upottama fregatti, Marcus Lepola kertoo. 

Marcus Lepola

ROV:n videokuvassa näkyy reikä väyläesteeksi upotetun aluksen kyljessä. 

Marcus Lepola on tutkinut Kotkan tunnettuja hylkyjä sekä etsinyt niiden sijaintipaikkoja Alfred Kordelinin säätiön Ruotsinsalmi-hankkeen rahoituksen turvin. 

Löytynyt fregatti upotettiin vuonna 1789

Lähteiden mukaan fregatti upotettiin väyläesteeksi Ruotsinsalmen ensimmäisen meritaistelun aattona vuonna 1789. Robottikameran ottamissa kuvissa aluksen kyljessä olevat kirveellä isketyt reiät ovat yhä näkyvissä. Runko on täytetty kivillä. 

Ruotsinsalmeen upotettiin taisteluissa ainakin kuusi alusta, joista fregatti on ainoa paikoillaan ja koossa oleva. Muut alukset on rikottu ja ruopattu pois. 

Sukeltajat eivät jättäneet löytöretkeään fregattiin. 

— Lähetin ryhmän seuraavaksi hiukan eri paikkaan, Lepola kertoo. 

Tällä kertaa löytyi 20 metriä pitkä puualus, joka on arkistolähteiden perusteella arvioitu venäläiseksi alukseksi, joka upposi Ruotsinsalmen ensimmäisessä taistelussa. Täyttä varmuutta aluksesta ei ole, vaan lisätutkimuksia tarvitaan.

Fregatin vierestä löytyi erillinen alus

Merivartioston sukeltajat tutkivat lisäksi pahasti hajonneen venäläisen fregatin St. Nikolain hylyn ympäristöä. Hylyn vierestä löytyi noin 15 metrinen puurakenne, joka on varmennettu erilliseksi alukseksi. Aiemmin puurakenteen epäiltiin olevan St. Nikolarin hylystä. 

Kaleeria ei ole toistaiseksi löydetty. 

Marcus Lepola

Viistokaikuluotaimen piirtämä kuva mahdollisesta venäläisestä aluksesta. 

Museviraston mukaan löydetyt hylyt parantavat kuvaa Ruotsinsalmen ensimmäisen taistelun yksityiskohdista. Taistelun vaiheista on ollut paljon ristiriitaista tietoa. 

Valikoiduista Ruotsinsalmen hylyistä suunnitellaan tehtäväksi digitaalista esitystä Merikeskus Vellamon museoiden eli Suomen merimuseon ja Kymenlaakson museon yhteiseen Ruotsinsalmi-näyttelyyn, joka avautuu toukokuussa 2020.