Leirikeskus säilyi leirikeskuksena – Markkulan Haminan seurakunnalta ostanut Valentina Stenberg halusi taata paikan pysymisen haminalaisomistuksessa: "Tässä ei mennä bisnes edellä, riittää kunhan toiminta pyörii omillaan"

Koronapandemia hiljensi Merkjärven rannalla Haminassa sijaitsevan keskuksen täksi kesäksi.

Antti-Jussi Larvio

Markkulan leirikeskusta emännöivä Sari Westdorp (vas.) ja keskuksen omistaja Valentina Stenberg odottavat muutamia asiakkaita loppukesästä, mutta ensi kesä antaa suunnan leirikeskuksen kysynnälle.
Markkulan leirikeskusta emännöivä Sari Westdorp (vas.) ja keskuksen omistaja Valentina Stenberg odottavat muutamia asiakkaita loppukesästä, mutta ensi kesä antaa suunnan leirikeskuksen kysynnälle.

Haminan seurakunnan Markkulan leirikeskus vaihtoi omistajaa viime syksynä. Keskuksen osti Valeriana Radix Oy, jonka takana on haminalainen apteekkari Valentina Stenberg. Omistajan vaihtuminen ei muuttanut Markkulan perusajatusta eli toimimista leirikeskuksena, vaan itse asiassa vahvisti sitä.

Antti-Jussi Larvio

Markkulan leirikeskus sijaitsee Merkjärven rannalla. Syyskuussa alkavat keskuksessa perinteiset kylmävesiuinnit.
Markkulan leirikeskus sijaitsee Merkjärven rannalla. Syyskuussa alkavat keskuksessa perinteiset kylmävesiuinnit.

Vuoden 2014 jälkeen ei leirikeskuksessa ollut säännöllistä seurakunnan leiritoimintaa, mutta Stenbergin tavoitteena on palauttaa leirit ja muut aktiviteetit Markkulaan.

– Täksi kesäksi oli varaus seitsemälle eri tapahtumalle eli muun muassa leireille, jotka kuitenkin koronan takia karsiutuivat kaikki pois. Nythän tilaisuuksia voitaisiin tietyin ehdoin järjestää, mutta vaikuttaa siltä, etteivät ihmiset oikein vielä uskalla lähteä liikkeelle, Stenberg toteaa.

Antti-Jussi Larvio

Leirikeskuksen ruokailutilasta jätettiin verhot pois, jotta maisema pääsee esiin.
Leirikeskuksen ruokailutilasta jätettiin verhot pois, jotta maisema pääsee esiin.

Täydellistä hiljaiseloa ei Merkjärven rannalla sijaitsevassa leirikeskuksessa kuitenkaan ole vietetty, vaan paikkoja on laitettu kuntoon.

– Olemme ehostaneet keskuksen sisätiloja ja rantaa. Tämähän oli seurakunnalla viime vuosina vähällä käytöllä, joten työtä on riittänyt, sanoo Markkulan emännän tehtäviä uuden omistajan aikana hoitamaan palkattu Sari Westdorp.

Stenbergin mukaan syksyä kohden on joitakin uusia varauksia jo tullut eli toiminta pääsee pikkuhiljaa käyntiin.

Antti-Jussi Larvio

Valentina Stenberg ja Sari Westdorp varautuvat leirikeskuksen vilkastumiseen muun muassa pakastamalla mansikoita.
Valentina Stenberg ja Sari Westdorp varautuvat leirikeskuksen vilkastumiseen muun muassa pakastamalla mansikoita.

Myös ruokapalvelua

Miksi sitten haminalainen apteekkari hankki leirikeskuksen, joka ei taivu kaavan tai rakennustensa puolesta esimerkiksi yksityiseksi kesäasunnoksi?

– Kun törmäsin siihen, että tämä kiinteistö oli myynnissä, halusin säilyttää sen haminalaisten käytössä. Tässä ei mennä bisnes edellä, riittää kunhan toiminta pyörii omillaan, Stenberg toteaa.

Hänen mukaansa esimerkiksi alueen vuokrahinnat ovat samat kuin seurakunnan ollessa omistajana. Tarjontaa on kehitetty siten, että leirikeskus pystyy tarjoamaan leiriläisille ja erilaisille tapahtumille, kuten perhejuhlille, myös ruokapalvelun.

Täksi kesäksi oli varaus seitsemälle eri tapahtumalle eli muun muassa leireille, jotka kuitenkin koronan takia karsiutuivat kaikki pois. — Valentina Stenberg

– Keittiö täällä oli täysin käyttöönotettavassa kunnossa, Westdorp sanoo.

Perinteistä palvelua leirikeskus tarjoaa syyskuun ensimmäisestä keskiviikosta alkaen, jolloin alkavat haminalaisille tutuksi tulleet kylmävesiuinnit saunomismahdollisuuksineen. Järjestäjänä toimii Haminan seurakunta, joka vuokraa tilat kyseiseen käyttöön.

Leirikeskuksen alueella on myös kaksi erillistä mökkiä, joita Stenbergin mukaan vuokrataan esimerkiksi perheille lomailua varten.

Antti-Jussi Larvio

Leirikeskuksen päärakennuksen huoneissa on 49 vuodepaikkaa.
Leirikeskuksen päärakennuksen huoneissa on 49 vuodepaikkaa.

Hunajaa mehiläisistä

Vuonna 1986 rakennetussa reilun 700 neliön päärakennuksessa on 49 vuodepaikkaa ja ruokailutilat keittiöineen.

– Olemme muodostaneet päärakennukseen myös erillisen kokoustilan, jota voi vuokrata erikseen. Nyt sinne on tosin väliaikaisesti kertynyt erilaista tavaraa, kun koronan vuoksi ei kysyntää ole ollut. Pian se on kuitenkin taas käyttövalmis, Westdorp sanoo.

Antti-Jussi Larvio

Valentina Stenberg toi leirikeskukseen mukanaan mehiläispesiä, joista saadaan hunajaa niin keskuksen asiakkaille kuin muillekin.
Valentina Stenberg toi leirikeskukseen mukanaan mehiläispesiä, joista saadaan hunajaa niin keskuksen asiakkaille kuin muillekin.

Uutta seurakunnan aikaiseen toimintaan verrattuna ovat myös alueella metsänreunaan sijoitetut mehiläispesät. Stenbergin mukaan hunajaa niistä riittää tulevaisuudessa sekä ulosmyyntiin että leirikeskuksen asiakkaiden käyttöön.

Vierailu pesillä osoittaa, että mehiläiset ovat työntouhussa ja myös kovin suojelevaisia. Pesävierailun tuloksena Stenberg saa piston poskeensa.

Stenbergin mukaan leirikeskuksen toiminta käynnistyy varsinaisesti ensi kesänä, mikäli koronapandemia ei tuo lisäharmia.

– Ensi kesä osoittaa, millaista kysyntää tälle leirikeskukselle on. Toivomme tietysti leirejä ja erilaisia tapahtumia.

Uusimmat uutiset